L’effet Barnum

L’effet Barnum est la tendance des gens à donner plus de signification à une situation qu’elle n’en a réellement.

« Effet Barnum » est une expression qu’aurait créée le psychologue Paul Meehl, en référence à l’homme de cirque P.T. Barnum qui avait la réputation d’être un maître de la manipulation psychologique.

Nous avons souvent une mémoire sélective et nous nous souvenons plus particulièrement des évènements non courants et « exceptionnels ».

Ainsi quand nous voyons une personne jouer au jeu des 6 palets et gagner alors que 20 personnes auparavant ont échoué nous sommes convaincus que la victoire est possible et nous voulons jouer.

Cet effet est si puissant qu’il suffit de voir une personne perdre de très peu au jeu pour renforcer notre idée que le gain est possible alors même que nous venons d’assister à un échec.




Ce phénomène classique nous joue des tours au quotidien, par exemple en ce qui concerne les horoscopes. Il suffit qu’un simple détail corresponde à votre quotidien pour que l’ensemble du texte soit susceptible de s’appliquer à vous. On oublie l’ensemble des éléments faux au profit d’un élément se rapprochant de la vérité.

Cela est assez proche de tout ce qui fait appel à la notion de « bon sens ». Le « bon sens » est un élément qui contient de l’incertitude mais celle-ci est gommée par la sensation que nous détenons sans doute une vérité qui va nous permettre de briller face à notre interlocuteur.

Le cerveau de l’homme est doté d’une mémoire sélective. Il retient généralement les éléments qu’il estime les plus importants, et qui lui correspondent le plus.
Certaines situations apporte la reconnaissance que tout être humain attend et qui confirme certaines qualités bien réelles.

Lisez donc le texte qui suit:

« Vous avez besoin d’être aimé et admiré, et pourtant vous êtes critique avec vous-même. Vous avez certes des points faibles dans votre personnalité, mais vous savez généralement les compenser. Vous avez un potentiel considérable que vous n’avez pas encore utilisé à votre avantage. À l’extérieur vous êtes discipliné et vous savez vous contrôler, mais à l’intérieur vous tendez à être préoccupé et pas très sûr de vous-même. Parfois vous vous demandez sérieusement si vous avez pris la bonne décision ou fait ce qu’il fallait. Vous préférez une certaine dose de changement et de variété, et devenez insatisfait si on vous entoure de restrictions et de limitations. Vous vous flattez d’être un esprit indépendant ; et vous n’acceptez l’opinion d’autrui que dûment démontrée. Vous avez trouvé qu’il était maladroit de se révéler trop facilement aux autres. Par moment vous êtes très extraverti, bavard et sociable, tandis qu’à d’autres moments vous êtes introverti, circonspect et réservé. Certaines de vos aspirations tendent à être assez irréalistes »

Ce texte à été rédigé par le psychologue Bertram Forer en 1948 pour effectuer un test de personnalité auprès de ses étudiants. Dans ce test, il leur soumet une série de questions, puis leur remet à chacun « le résultat », qui n’est autre que le texte ci-dessus. Avant que les étudiants ne puissent partager le résultat du test, on les invite à noter sur une échelle de 1 à 5 l’exactitude de l’analyse qui leur est rendue. Le résultat se montre alors juste à 85% : L’effet barnum est démontré.

Plus fort, sans avoir fait le test de personnalité vous vous êtes retrouvé à travers les éléments de ce texte.

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Le problème mathématique des anniversaires est dans ce domaine fort intéressant.

Allez vers le problème des anniversaires simultanés.

 

Une réflexion sur « L’effet Barnum »

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